Parvis de la cathédrale Saint-Etienne de Sens - Fête de la musique 21 juin 2015 © Pierre Pichon

La Cathédrale Saint-Étienne

La Cathédrale Saint-Étienne se trouve à Sens dans l’Yonne …

Son histoire …

La construction a débuté en 1135 pour s’achever en 1164 pour la nef et en 1534 pour la tour sud.

La Cathédrale de Sens est l’une des premières constructions Gothique de la Chrétienté avec la Basilique Saint-Denis.

C’est l’Archevêque Henri Sanglier qui décidera de remplacer la cathédrale du 10e siècle par un édifice plus grand et plus imposant.
La cathédrale sera consacrée par le pape Alexandre III en 1164.

Cathédrale_Saint-Etienne_fleurie_pour_Saint-Fiacre_en_septembre_©_Pierre_Pichon
Cathédrale Saint-Etienne fleurie pour Saint-Fiacre en septembre © Pierre Pichon

La tour sud s’effondrera en 1268 et une grande partie Ouest de la façade, sera détruite. Elle sera ensuite reconstruite et les fenêtres hautes seront agrandies pour ajouter de la luminosité au bâtiment. Des chapelles seront alors construites de chaque côté de la nef et les travaux seront interrompus par la Grande Peste et la Guerre de Cent Ans.

La construction s’achèvera finalement en 1534, c’est à dire 4 siècle après son commencement …

En 1793, les révolutionnaires vandaliseront la Cathédrale et les chapelles seront détruites pour en reconstruire de plus discrètes.
L’édifice sera classé aux monuments historiques en 1840.

La visite …

Quelques éléments à observer

Il vous est conseillé de vous munir d’une paire de jumelle pour mieux apprécier l’édifice à l’intérieur comme à l’extérieur.

Quand vous arrivez sur le parvis, par l’Ouest de l’édifice, en levant un peu la tête vous pouvez apercevoir sur la droite, cinq statues d’archevêques datant de 1844.
Le portail central est “le Portail Saint-Étienne“. Son tympan est de 1230 à 1240.

Cathédrale Saint-Etienne de Sens © Service Communication Ville de Sens
Cathédrale Saint-Etienne de Sens © Service Communication Ville de Sens

Le Portail Saint Jean-Baptiste sur votre gauche, est le seul qui ait conservé presque toutes ses sculptures originales. Il date de 1190 à 1200. Son tympan représente “le festin d’Hérode“.

Le Portail de la Vierge se trouve sur votre droite, il a été ajouté pendant la reconstruction de la tour effondrée en 1268.

A l’intérieur, vous pouvez apercevoir entre autres, le mausolée des Frères Davy du Perron, mis en place en 1637, une peinture “l’assassinat de l’archevêque de Canterbury par quatre chevaliers normands“.

Plusieurs statues ornent l’édifice comme la “Vierge à l’enfant” et la statue de Saint Étienne par Guillaume Chaleveau du 16e siècle.

D’autres sculpture et peintures sont visibles tout au long de la visite de la Cathédrale de Sens.

Mon avis

J’ai visité la Cathédrale Saint-Étienne et je suis d’avis qu’elle mérite le détour afin d’y porter un peu attention. Elle présente pas mal d’intérêt niveau architecture, certains de ses éléments peuvent éveiller une curiosité.

Article Cyril Jarry avec la participation de Max Klier
pour le blog www.jc-tourisme.com

Source photographique : L’office du tourisme de Sens
Plus d’informations : www.tourisme-sens.com

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